过敏不要怕!科学家找到免疫细胞,有望预防过敏反应

  • 日期:08-14
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学术经纬

牛奶,鸡蛋,花生等坚果,贝类等海鲜,谷物,水果,对大多数人来说是日常食物,对某些人来说,它可能引起瘙痒,舌头肿胀,呕吐,腹泻,荨麻疹,呼吸困难,减少血压,甚至危及生命的风险。例如,在美国,每年约有20万人被送往急诊室接受食物过敏。

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除了食物过敏,人们对花粉过敏,对尘螨过敏,对狗皮屑过敏,猫皮屑,对冷空气过敏.总之,当涉及到各种过敏症时,有个人经验的人不是鼻子。一滴泪。“

最近,耶鲁大学和杰克逊基因组医学实验室的科学家合作发现了一类以前未知的免疫细胞,并在过敏反应的发展中发挥重要作用。对于这些细胞的功能,它可以提供预防或减轻严重过敏反应的潜在治疗策略。

该研究由国家过敏和传染病研究所(NIAID)和食物过敏研究与教育(FARE)资助,该论文最近在线发表在主要学术期刊《科学》上。

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在介绍这项研究之前,让我们来看看过敏症的全部内容。简而言之,免疫系统对过敏原反应过度。被吃掉的花生,吸入的花粉和与皮肤接触的化学物质可能是过敏原。免疫系统的反应涉及B细胞产生不同形式的抗体。其中,有一类称为抗免疫球蛋白E(IgE)的抗体,它是所有过敏反应的罪魁祸首,特别是当高亲和力IgE与过敏原结合引起最严重的反应时。

那么,免疫系统如何产生IgE?对过敏研究做出回应的科学家们希望找到答案。 “如果我们能够确定哪些细胞可以驱动高亲和力IgE的产生,我们就可以知道过敏是如何引起的,然后通过试图预防或逆转高亲和力IgE的产生来降低过敏反应的程度。”共同演讲作者亚当威廉姆斯教授说。

eee5-iatixpm7523561.jpg▲Adam Williams教授和Stephanie 研究院官方网站)

为此,研究人员将注意力转向了免疫缺陷疾病DOCK8免疫缺陷综合症。由于DOCK8基因的突变,患者体内免疫细胞数量减少,皮肤和呼吸系统病毒感染复发;同时,这些患者的IgE水平异常高,可能发生严重的过敏和哮喘。

研究人员通过遗传操作在实验小鼠中复制了DOCK8免疫缺陷综合症。当敲除免疫T细胞中的Dock8基因时,这些小鼠体内的IgE与人类患者相同。此外,他们有过敏反应。

在Dock8缺陷小鼠中,研究人员注意到一类新的免疫T细胞亚群在正常小鼠中未见。这些免疫细胞属于滤泡辅助T细胞(缩写为Tfh细胞),它可以帮助免疫系统中的B细胞产生抗体反应。

进一步的研究发现,这些Tfh细胞产生细胞因子IL-13作为信息交换的化学分子,向B细胞发信号。因此,研究人员将这组细胞命名为Tfh13。

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那么,这组细胞是否与免疫B细胞产生IgE有关?为了测试这种可能的联系,研究人员使用尘螨和花生作为过敏原,在一些常见的小鼠中引起严重的过敏反应。检查显示Tfh13细胞和高亲和力IgE也出现在过敏性小鼠中。相反,当遗传操作阻止这组免疫细胞在小鼠中发育,或者不允许这组细胞产生细胞因子IL-13时,小鼠的过敏症状消失。

更有趣的是,这些特殊的免疫细胞也存在于过敏人群中。研究人员比较了花生过敏患者和非过敏志愿者的血液样本。据观察,过敏患者不仅具有高IgE,而且还具有显着更多的Tfh13细胞。在对空气过敏的患者中获得了类似的结果。因此,这种免疫细胞很可能在人类过敏中发挥作用,指导免疫B细胞产生致敏抗体。

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Eisenbarth教授认为,Tfh13细胞的检测可以帮助临床医生确定哪些患者最有可能发生严重甚至致命的过敏反应,而不是IgE水平。针对此类免疫细胞,干预IgE的产生可能会导致开发新的疗法来预防或治疗过敏性疾病,帮助患者在接触过敏原时避免严重的过敏反应。

我们希望在不久的将来,所有人都可以毫无顾虑地享受美食,鲜花和空气!

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